PETE TEGEN GOLIAT 2020

Februari 2020, Pacelle van Goethem

DE ULTIEME FEELGOOD PRESIDENTSRACE

Hoe mooi is een goed underdogverhaal. Waarin de antiheld het wint van het gezag, de muscles en de grote mond. The Shawshank Redemption, Slumdog Millionaire, The Karate Kid, A League of Their Own, Tom & Jerry. Soms gebeurt het zelfs in het echt, zoals Leicester City in de Premier League 2016. En nu ontvouwt zich sinds 14 april 2019 een mogelijk sprookje in de Verenigde Staten, starring Pete Buttigieg en Donald Trump.

Pete wie? Op 5 februari in het NOS journaal struikelt zelfs Astrid Kersseboom nog over zijn naam. But-ti-gieg. …boedidjèdj. De meerderheid van ons had tot vorige week nog nooit van hem gehoord. Logisch. Hij is jong, de jongste presidentskandidaat ooit, begeeft zich niet in Washington kringen, een outsider die geen schijn van kans leek te maken. Hij was in de Amerikaanse media eigenlijk al afgeschreven. Want áls een Democraat het al op zou moeten nemen tegen Trump op 3 november, dan was toch zeker Joe Biden, Elizabeth Warren of Bernie Sanders.

Maar na de uitslag van de Iowa Caucus uitslag lijkt ineens alles mogelijk. Bernie Sanders eindigt als een goede tweede, maar Joe Biden en Elizabeth Warren trekken een hoop minder stemmen dan verwacht. Maakt Pete een kans?

Voor een sterke race naar de Presidentsverkiezingen op 3 november 2020 hopen we op een krachtige Democratische kandidaat tegenover Republikein Donald Trump. En hoezeer je het ze ook zou gunnen, de gedoodverfde frontrunners Biden, Warren en Sanders lijken niet opgewassen tegen The Donald. Allen in de 70, met Biden en Sanders zelfs ouder dan Trump. En Sanders vief, maar herstellend van een hartaanval in oktober.

Dus is er nu tijd voor hoop. Want daar is Iowa. Op 7 februari, na de hickup met de nieuwe app en het lange wachten wordt Pete Buttigieg uitgeroepen tot winnaar.  

Al vorig jaar zagen we in interviews en debatten hoe goed hij is. Pete Buttigieg was de eerste Democratische presidentskandidaat ooit die zich begaf in het hol van de FOX News-leeuw bij een Town Hall meeting op 19 mei met Chris Wallace, waar hij iedereen omverblies met zijn heldere, onverschrokken en aimabele stijl.

Vijf redenen waarom we hopen op Mayor Pete in 2020 in de race om het presidentschap:

1.     Pete is een goede vent. Pete studeerde op Harvard en haalde zijn Masters aan de Universiteit van  Oxford, werkte 3 jaar voor McKinsey. Hij meldde zich bij de reservisten. In 2014 werd hij uitgezonden naar Afghanistan toen hij al twee jaar burgemeester was. Door GoveFresh werd bij, samen met Michael Bloomberg, in 2013 uitgeroepen tot Burgemeester van het jaar. Pete is duidelijk verstandig en heeft, hoe bescheiden ook, bestuurlijke ervaring. Het blijkt moeilijk om hem van zijn stuk te brengen. Hij heeft autoriteit, hij blijft rustig en kalm, wat er ook op hem afkomt. Een goede debater met adequate antwoorden. Zelfs zijn slogan It’s time for a new generation of American Leadership is verstandig. Te lang, maar wel verstandig.

2.     Pete kan speechen. Pete is duidelijk de beste spreker van de democratische kandidaten. Hij heeft een goed verhaal en weet het overtuigend te brengen. Hij is verstandig, net als Joe Biden. Hij heeft een duidelijke visie, net als Elizabeth Warren. Hij komt op voor gelijke kansen, net als Bernie Sanders. Maar hij vertelt het beter. Hij is betrokken en enthousiast en nooit verongelijkt of boos. Biden en Sanders’ visies gaan vooral over Trump en hoezeer die weg moet. Warren is toekomstgericht, maar vooral over domestic issues, dicht bij huis. Pete praat over de toekomst, de VS en een mooie wereld. Rustig glimlachend. Met overtuigingskracht. Als een koning.

3.     Pete is hoopvol. Leiders praten over de toekomst en bieden hoop. Nog nooit heeft een president kunnen waarmaken wat beloofd was tijdens een campagne, maar keer op keer kiezen we voor hoop. Yes we can klinkt nu eenmaal beter dan We are in TroubleMake America great again (Trump) klinkt optimistischer dan Stronger Together of Fighting for us (Hillary Clinton). Ook Pete klinkt met zijn positieve boodschap als een leider. Hij is optimistisch en heeft vertrouwen in de Amerikanen.

Waar Sanders en Biden tegen Trump zijn, gaat Pete’s progressieve campagne over vrijheid, democratie en veiligheid. Pete ondersteunt de Equality Act om de federale bescherming tegen discriminatie uit te breiden naar mensen van de LGBTgemeenschap. Hij is voor abortusrecht en ondersteunt het Klimaatakkoord van Parijs en was een van de burgemeesters die de Mayors National Climate Action Agenda ondertekenden toen Donald Trump de VS terugtrok uit het akkoord.

Zijn plan voor de gezondheidszorg is Medicare for all who want is, is een plan voor gemeenschappelijke zorg, aangevuld met particuliere verzekeringen: ‘We need to make sure that we have a plan that gets everybody covered…I actually think that the public alternative we create, (Medicare for all who want it) will probably be better than all of the private plans, I just trust the American people to make that decision for themselves and vote with their feet rather than ordering them to change plans when they don’t want to.’ 

4.     Pete heeft charisma. He’s got it. Yeah baby, he’s got it. Charisma. Hij is dan wel jong, maar hij heeft alles wat een kandidaat aantrekkelijk maakt. Hij is wijs, belachelijk sympathiek en ook nog eens bijzonder. Een Autoriteit, een Vriend en een Voorbeeld.

En doet hij met zijn bestuurlijke ervaring buiten Washington, zijn speechend talent, zijn optimisme en charisma niet sterk aan iemand denken die het ook nooit zou kunnen schoppen tot president. En die toch de Iowa Caucus won op 3 januari 2008 als start voor zijn nominatie en verkiezing tot president.

5.     Pete is de outsider, de antiheld, de underdog. Buttigieg is 37, hij is gay en was tot 2019 burgemeester van South Bend, Indiana. South Bend is bescheiden stad in the Mid-West, met ruim 107.000 inwoners zo groot als Emmen. Hij kwam uit de kast in zijn tweede termijn als burgemeester en is in 2018 getrouwd met Chasten Glezman. In Amerikaanse termen is hij een onmogelijke kandidaat.

Underdog

Maar underdogs zijn onweerstaanbaar. Frodo op weg met de ring, kinderen die bedelen om een ijsje, Tommy Cooper die niet kan goochelen, Marilyn Monroe die verlegen is en President Bill Clinton met excuses.

En als je Pete ziet kun je niet anders dan glimlachen. Hij oogt frele, serieus en sympathiek. Bijna lief. Hij is enthousiast en verslikt zich in zijn enthousiasme soms even tijdens een betoog of debat. Hij is opgewekt naar ieder publiek en opgetogen naar journalisten en tegenstanders.

Zelf ziet Pete overigens louter mogelijkheden. Toen hem bij zijn kandidaat-nominatie in 2019 gevraagd werd naar zijn geringe kansen zei hij er dit over:

I’ve got more years of experience in government than the president, more years of executive experience than the Vice President and more military experience than the two of them put together.

Grote kans natuurlijk dat het hem niet lukt. Het wordt pittig. Eerst nog de hele Democratische nominatierace tegen zeer goede kandidaten. En als dat lukt nog een verkiezing tegen Trump met zijn enorme achterban. Je kunt zeggen dat de kans klein is.

Maar stel je voor.

Barack Obama was een outsider, een verlegen antiheld toen hij begon aan zijn campagne in 2007. Nauwelijks bestuurlijke ervaring, zeker niet in Washington en geen grijze zestiger. Tot zijn overwinning in Iowa. Toen zijn campagne ineens vleugels kreeg.

Na Buttigieg’s overwinning in Iowa kunnen we ons gaan verheugen op een spannende en verrassende race tot 3 november. Tegen de macht en alle verwachtingen in. Get the popcorn. Yes Pete can.

Meer artikelen

Ook onweerstaanbaar worden?

Bekijk onze Masterclasses

Onze Missie

Bestel het boek

Book preview
True Persuasion - Pacelle van Goethem paperback edition € 22,50

Sociale Media

Tags